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La plus grande image du ciel jamais obtenue

14/02/2011

La collaboration Sloan Digital Sky Survey-III, qui regroupe notamment des chercheurs du CNRS et de l'Institut de recherche sur les lois fondamentales de l'Univers du CEA à Saclay, vient de mettre à la disposition de la communauté scientifique internationale le plus grand relevé du ciel jamais effectué.

Credit: M. Blanton and the Sloan Digital Sky Survey

Ce relevé a permis de construire une image dont on a extrait un catalogue de sources d’une grande partie du ciel en cinq couleurs et d’une qualité sans précédent (couverture du ciel, profondeur, précision de la mesure des luminosités). L’image du ciel obtenue est d’une résolution de mille milliards de pixels et en cinq couleurs.

Ce catalogue, qui contient environ 470 millions d’objets (galaxies, étoiles, quasars…), devrait être la référence des observateurs pour de nombreuses années à venir. Il permettra aux astronomes de trouver dans le ciel les objets qui leur serviront à appréhender un grand nombre de questions astronomiques restées sans réponse jusqu’à maintenant.