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Nucifer : Premiers Neutrinos détectés à Saclay !

31/07/2013

Le détecteur Nucifer vient de détecter ses premiers neutrinos à Saclay auprès du réacteur de recherche Osiris. Placé à quelques mètres des réacteurs, ce détecteur permet un suivi en temps réel de la composition du combustible, en particulier de la quantité de plutonium produite dans le cœur. Nucifer est considéré par l’AIEA comme un démonstrateur pour la surveillance des futures installations nucléaires civiles.



Schéma du détecteur Nucifer. Les antineutrinos interagissent dans le liquide cible pour produire un positron et un neutron qui sont détectés en coïncidence. Les muons cosmiques qui perturbent la mesure sont détectés par le véto muon et éliminés lors de l' analyse des données. Des blindages en polyéthylène et en plomb permettent de réduire les bruits de fond neutrons et gammas.

Initié en 2006 par les physiciens de l'Institut de recherche sur les lois fondamentales de l'Univers (Irfu) au CEA-Saclay, et fruit d’une collaboration de différentes directions du CEA, du CNRS et du Max Planck Institut für Kernphysik, Nucifer est l’expérience ‘neutrino’ la plus proche d’un cœur compact de réacteur nucléaire jamais réalisée.

Au-delà de l’application à la surveillance des centrales, premier objectif de ce projet, Nucifer pourrait aussi fournir un premier test de l’anomalie des antineutrinos de réacteurs . En effet, aucune expérience n’a jamais détecté de neutrinos à une si courte distance d’un cœur compact (seulement 7m !). Cette configuration est adaptée à la mise en évidence d’un nouvel hypothétique 4ème type de neutrino. Elle pourrait apporter des éléments nouveaux en réponse au déficit en antineutrinos observé par une vingtaine d’expériences depuis plusieurs décennies.

 
 

Pour en savoir plus :

L’information sur le site de l'Irfu

L’information sur le site de la Direction des Sciences de la Matière